Variations Sauvages

Can you think of any metaphor for failure? Here is one of the most striking metaphor for failure, its benefit and its ubiquity. Hélène Grimaud, a French pianist, writes about what it means to be a pianist in her autobiography, “Variations Sauvages”. Here is what she says.


Je me trompais et je n’appelais pas ces erreurs autrement que par leur nom: échec. Mes échecs m’ont permis d’avancer. Dans ce métier, tout est un jeu de l’esprit : si l’on ne se fait pas suffisamment confiance, son potentiel ne peut se réaliser; mais si on n’échoue jamais, on ne progresse pas.

Souvent, je pensais être sauvée et, de nouveau, le doute me taraudait. J’avançais comme un alpiniste sur un pont de neige, entre deux glaciers, dont chaque pas, hésitant, teste la sûreté de la neige, évalue les risque d’avalanche, élimine les chemins hasardeux menant à l’impasse, voire à la mort. J’avançais à tâtons. Et parfois, je vacillais…



With all your effort to evade a pitfall, you still have another bad fall where you take a step. Confidence here doesn’t mean not being afraid of a mistake but knowing it happens, taking it as a given and not fussing about it.


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Variations Sauvages
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